Cuchillos japoneses I: el Santoku

Cuchillos japoneses I: el Santoku

El nombre Santoku, significa ‘tres virtudes’, que son las que cumple a la perfección este cuchillo: cortar, picar y rebanar, aunque en manos de un buen cocinero es incluso capaz de triturar, trinchar…

El cuchillo japonés Santoku ha irrumpido con fuerza en la cocina española. Una de las características de este cuchillo es su hoja fina de entre 12 y 20 cm de longitud, con base plana, punta redondeada y en algunos casos, con el alveolado que ayuda a que los alimentos cortados no queden pegados a la hoja, al crear una pequeña burbuja de aire entre ambos elementos, también se evita parte de fricción con el alimento.

El mango del Santoku tiene un ángulo, una forma y un tamaño ideal para sostenerlo en la mano, dando libertad a los dedos, que no tocarán la tabla de corte al utilizarlo, está equilibrado con la hoja, que suele estar fabricada con acero de gran calidad y dureza, para un trabajo de corte cómodo. Este cuchillo se diseñó mejorando el cuchillo de cocinero occidental, y parece ser que lo ha conseguido, ya que lo ha ido suplantando en muchas cocinas.

Este tipo de cuchillo japonés es ideal para cortar carnes, pescados, verduras… pero no están indicados para cortar carne con hueso, ya que así se podría dañar su hoja. Su popularidad ha dado lugar a que todos los fabricantes de cuchillos tengan el Santoku en su catálogo, pero no todos son igual de funcionales, obviamente es muy importante la calidad de los materiales con los que se ha elaborado.

Invertir en un buen cuchillo Santoku merece la pena, para uso doméstico no es necesario comprar el más caro, pero tampoco conviene adquirir el más barato que no nos dará el corte deseado. Su mantenimiento también es importante a la hora de mantener su hoja y filo en condiciones. Es preferible lavarlo cuidadosamente a mano, y luego guardarlo en algún cajón separado de otros cuchillos para evitar choques innecesarios entre sus hojas, o, en el mejor de los casos, tener un tacoma para poder preservarlo por más tiempo.

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